Het idee dat mensen met overgewicht ongedisciplineerd leven en gewoon wat minder moeten eten en wat meer bewegen, is dus veel te beperkt. Volgens humaan bioloog Gijs Goossens dragen dat soort vooroordelen, voortkomend uit misverstanden en een gebrek aan kennis, alleen maar bij aan het stigma rondom overgewicht en obesitas. ‘Daardoor zullen die mensen minder snel de juiste zorg zoeken die soms nodig is en het leidt tot een verhoogd risico op mentale gezondheidsproblemen. Ook onder zorgprofessionals is het van belang dat zij meer kennis opdoen. Dat ze niet alleen meegeven dat iemand gewoon meer moet bewegen en minder moet eten. Wil je echt wat doen aan overgewicht, dan is er een meer gepersonaliseerde aanpak nodig. Oorzaken van obesitas en aan overgewicht gerelateerde complicaties kunnen namelijk per persoon verschillen. Daar doen we veel onderzoek naar. Als we het waarom beter begrijpen, kunnen we gerichter te werk gaan bij het plan van aanpak.’

Dat stelt ook hoogleraar Anne Roefs: ‘Mensen met overgewicht verschillen net zo veel van elkaar als slankere mensen, in bijvoorbeeld leefomstandigheden, persoonlijkheid, biologie en levensstijl. Toch gooien we ze allemaal op één hoop. Alsof ze allemaal hetzelfde probleem hebben om dezelfde redenen. En ze dus dezelfde behandeling nodig hebben. In het standaardprotocol is dat een intensieve leefstijl-verandering, met gezondere voeding en meer bewegen. Die werkt – mits deze écht intensief is – maar niet voor iedereen. Sommigen komen er zelfs van aan. Waarom lukt het de een wel om af te vallen en dat gewicht te behouden en de ander niet? Hangt dat misschien af van hun persoonlijke profiel? Dat gaan we hier nu onderzoeken. Als we daar meer zicht op krijgen, kun je daar gericht op inspelen, met een aanpak op maat. Uiteindelijk doel van ons onderzoek is dat we gedetailleerd kunnen aangeven welke aanpak bij welk type mensen wel of niet werkt. Zodat ze niet allemaal dezelfde adviezen krijgen. One size does not fit all!’

Meer lezen over overgewicht

Onder ‘overgewicht’ en ‘obesitas’ is op internet veel informatie te vinden. Kijk bijvoorbeeld op www.mumc.nl, www.voedingscentrum.nl, www.hartstichting.nl, www.nji.nl (jeugd) en www.npokennis.nl (Hoe erg is overgewicht?).

wandelen
Foto iStock
Prof. Anne Roefs
Prof. dr. Anne Roefs, hoogleraar Psychologie en Neurowetenschappen Universiteit Maastricht

Mensen met overgewicht verschillen onderling net zo veel van elkaar als slankere mensen

Sluit de enquête