Dit moet je weten over het RS-virus en de RS-vaccinatie

Het RS-virus veroorzaakt infecties aan de luchtwegen, neus, keel en longen. De klachten lijken op griepklachten. Verstopte neus, niezen, hoesten, koorts en minder eetlust. Relatief onschuldig, zou je zeggen, maar jaarlijks belanden toch zo’n 1500 tot 2000 kinderen die besmet zijn met het RS-virus in het ziekenhuis. En soms zelfs op de Intensive Care. Wees dus alert als ouder.

Rs staat voor Respiratoir Syncytieel. Besmetting met het RS-virus vindt plaats via druppeltjes die vrijkomen bij niezen, hoesten of praten. Het is dus makkelijk overdraagbaar en verspreidt zich snel, bijvoorbeeld in de kinderopvang. In de meeste gevallen heeft een RS-virusinfectie een mild verloop en verdwijnen de klachten binnen een week. Maar bij sommige kinderen kunnen de klachten ernstiger zijn en die komen in het ziekenhuis terecht. Else Bijker, kinderarts bij het Maastricht UMC+ MosaKids Kinderziekenhuis: ‘Kinderen krijgen het benauwd, hebben moeite met ademen. Ze eten en drinken minder goed en raken daardoor uitgeput. Soms krijgen ze apneus, dat zijn ademstops die 10 tot 20 seconden duren. Ze nemen onvoldoende zuurstof op en dat kan gevaarlijk zijn. Ze krijgen dan extra zuurstof toegediend of voeding via een sonde. Maar soms komen ze zelfs op de Intensive Care terecht.’

Wie loopt risico op een RS-virusinfectie?

Doorgaans is een RS-virusinfectie vrij onschuldig. Wie loopt dan het risico om ernstiger ziek te worden? Kinderarts Else Bijker: ‘Vooral baby’s tot 6 maanden. Ook baby’s die te vroeggeboren zijn en kinderen jonger dan twee jaar met een long- of hartaandoening.’

RS-vaccinatie in Rijksvaccinatieprogramma?

Onlangs adviseerde de Gezondheidsraad de regering om alle baby’s via het Rijksvaccinatieprogramma te vaccineren tegen het RS-virus. Wat vindt kinderarts Else Bijker daarvan? ‘Fantastisch! In Spanje, Frankrijk en Luxemburg doen ze het al. Als je ouders spreekt van kinderen die met een RS-virusinfectie in het ziekenhuis terechtgekomen zijn, dan weet je dat de impact enorm is.’ Of de regering het advies van de Gezondheidsraad op zal volgen, is op dit moment nog onzeker.

Lees meer op thuisarts.nl/rs-virus

Niet alleen een kinderziekte

Ook ouderen kunnen ernstig ziek worden door een RS-virusinfectie. Else Bijker: ‘Vooral ouderen met een verminderde afweer door ziekte of medicijnen. Of met een hart- of longziekte. En mensen ouder dan 65 jaar.’

 

rs
Foto iStock
Sluit de enquête